Iedereen aan de meditatie!

0
38

Voor de meer gelukkigen onder ons was de lockdown een tijd van vertraging en verstilling. Een adempauze en een manier om even uit de ratrace te ontsnappen. Mooi. Voor anderen was het een heftige tot zelfs helse tijd. Relaties kwamen zwaar onder druk. Voor ouderen zonder bezoek en gezinnen op kleine appartementen in de stad was het geen sinecure. Wat als je – ook in lastige omgevingen en omstandigheden – rust kon beleven en met jezelf in harmonie zou zijn? Dat lijkt een utopie, maar volgens Laurence Freeman, Benedictijner monnik en hoofd van de Wereldgemeenschap voor Christelijke Meditatie, komt die droom dichterbij dankzij meditatie.

Freeman schreef er een heel toegankelijk boek over: Goed werk. Hoe meditatie je persoonlijk en professioneel leven verandert. Daarin vertrekt hij vanuit zijn ervaringen en cursussen met (vaak grote) bedrijven. Dat doet je even terugdeinzen: is onze monnik gevallen voor de commercialisering van de mindfulness-industrie? Dat blijkt gelukkig niet het geval. Hij schreef dit boek specifiek vanuit een cursus voor het internationaal vermaarde architectenbureau DPA in Singapore. Dat aanbod was gericht op het verdiepen van hun werkrelaties en hun bedrijfsmissie. Deelnemers van allerlei religies daagden Freeman uit om zijn invalshoek seculier te houden en een antwoord te bieden op de noden van de geseculariseerde wereld. Zelf is hij uiteraard verankerd in de christelijke contemplatieve traditie.

Meditatie als zingeving

Hoe hij naar meditatie kijkt, is verfrissend eenvoudig en universeel. Dankzij meditatie dring je door tot wat zin geeft aan je leven. En die betekenis vind je in verbondenheid. Angst en verwarring komen voort uit een gefragmenteerd bestaan. Meditatie streeft naar harmonie: een gevoel van welbevinden en van één zijn met jezelf. Dat doe je door de juiste aandacht te activeren: ‘Voldoening ervaren en persoonlijke vervulling in het werk en onze relaties veronderstellen de juiste manier van aandacht.’ Meditatie brengt zelfkennis mee die je boven jezelf uittilt. Ze behoedt je voor de gevaren van exclusief gericht zijn op jezelf en je eigen succes.

Angst en verwarring komen voort uit een gefragmenteerd bestaan. Meditatie streeft naar harmonie.

Meditatie is geen mindfulness

Freeman is best kritisch voor de wildgroei aan mindfulness-cursussen voor alle mogelijke doeleinden. Heel treffend geeft hij het verschil aan tussen mindfulness en meditatie: de eerste is vooral gericht op je zelf, de tweede probeert die aandacht net weg te leiden van jezelf. Wel kan mindfulness je prima voorbereiden op meditatie.

Hoe?

Freeman noemt vijf kenmerken van meditatie: ze komt uit jezelf, is gebaseerd op een specifieke methode, heeft te maken met gerichte aandacht, is rustgevend voor je brein en  ontspannend voor je lichaam. In het boek krijg je een haalbare basisoefening mee:

  1. Ga op een stoel zitten. Recht je rug. Houd je voeten op de grond.
  2. Beeld je een vloeiende lijn in die van je kruin naar je heiligbeen loopt.
  3. Leg je handen op je schoot of je knieën.
  4. Adem op je gewone manier.
  5. Gebruik een mantra: richt je volledig op dit woord dat je voortdurend innerlijk herhaalt. Freeman stelt het Griekse woord MARANATHA voor. Ja, dat is een christelijke mantra (kom, Heer, kom) maar omdat vrijwel niemand het woord verstaat en het een repetitieve klank heeft, is de mantra heel geschikt voor beginners.

Oefen twintig minuten lang, liefst tweemaal per dag. Meer is het niet, minder ook niet. Onze geest produceert uiteraard voortdurend gedachten. Die moet je niet stoppen. ‘Laat ze maar komen,’ zegt Freeman. Breng je aandacht telkens weer terug naar de mantra. Dan zal je merken dat je gedachten geleidelijk minder ruimte innemen. Zo kom je uiteindelijk los van jezelf en voel je je meer verbonden.

Meditatie is goed voor je

Freeman haalt de vele onderzoeken aan die aangeven hoe meditatie positieve effecten heeft op de fysieke en mentale gezondheid. Topneuroloog Steven Laureys vatte die verdiensten onlangs nog samen in zijn No nonsense meditatieboek. Meditatie vernieuwt het hele menselijke systeem, in die zin gelijkt het sterk op slapen. Maar er is meer, zegt Freeman: ‘Meditatie helpt je bewust te worden van het grote wonder van het mens-zijn.’ Het brengt je tot een echte zin-ervaring. ‘Meditatie is zorgzame aandacht geven aan jezelf. Die gaat over naar het leven van elke dag en toont zich in de zorg voor en het medelijden met anderen. Zo helpt meditatie om je ego met zijn angsten, zijn drang naar macht en succes, zijn controle-drang en agressie achter je te laten en je te richten op de ander. Die boodschap sluit aan bij de leer van alle grote religies en zo ook bij de universele wijsheid van de mensheid.

Discipline gevraagd

‘Ban alle drang naar perfectie en moeten,’ zegt Freeman. Toch blijft één voorwaarde overeind: discipline. Soms lukt die wel, soms ook niet. Als je het mediteren volhoudt, ga je er steeds meer in groeien. Het woord succes is hier niet op zijn plaats, wel loyaliteit. Door trouw te blijven aan de praktijk van het mediteren, zul je zien dat dingen veranderen. Mediteren is vallen en opstaan, zeker geen gemakkelijk toegangsticket tot harmonie en wereldverbetering. Dus ja, elke dag weer doen, ook al blijft je agenda – ondanks de mantra – voor je ogen draaien….

Overal en altijd

Als beginner moet je een rustige plek opzoeken om te mediteren, anders word je nog extra afgeleid. Maar als je trouw blijft aan je discipline merk je op een dag dat je op alle plekken en in alle omstandigheden dat ‘goede werk’ van de meditatie kunt beoefenen: op de bus of de tram, als je lang moet wachten, tijdens drukke situaties op het werk… Freeman raadt zelfs aan om elk moment van spanning, verveling en onrust te zien als een tijd om te mediteren. Daarvan kom je niet alleen zelf tot rust, je wordt ook vriendelijker en meer empathisch naar je omgeving.

Freeman raadt aan om elk moment van spanning, verveling en onrust te zien als een tijd om te mediteren.

Dat klinkt voor uw recensent voorlopig als verre toekomstmuziek. Toch kreeg Laurence Freeman me zover om aan de slag te gaan met meditatie. Voor iemand die één minuut stil zitten al een hele uitdaging vindt, is dat ‘Goed Werk’, denk ik zo. Dus, proberen maar!

Tekst en foto © Johan Van der Vloet

Laurence Freeman, Goed werk. Hoe meditatie je persoonlijk en professioneel leven verandert. Halewijn, Antwerpen, 2020.

We geven een gratis exemplaar weg! Stuur een mailtje naar info@magazijn.community en vertel waarom je geïnteresseerd bent in dit boek.

Ervaringen met meditatie? Ook in lastige situaties? Deel ze hieronder bij ‘Laat een reactie achter’!

 

 

 

Boeiend artikel? Help ons zin te geven en te delen

Dank je wel!

Heb ook jij een hoopvol en zingevend verhaal? Stuur het ons via info@magazijn.community! Wie weet, kom ook jij in het MagaZijn van de zin!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here